domingo, 31 de marzo de 2013

Cocodrilos: características, curiosidades, cine, literatura...



El perro y el cocodrilo 


Bebiendo un perro en el Nilo
al mismo tiempo corría.
—Bebe quieto—le decía
un taimado cocodrilo.
Díjole el perro prudente:
—Dañoso es beber y andar,
¿pero es sano el aguardar
a que me claves el diente?.
¡Oh, qué docto perro viejo!
Yo venero tu sentir
en esto de no seguir
del enemigo el consejo.

Féliz María de Samaniego





Los cocodrilos pueden no parecer los animales más interesantes que existen, pero todavía se puede aprender mucho acerca de  los cocodrilos y sus características. Estos animales han estado en la tierra por alrededor de 200 millones de años, y siguen teniendo un aspecto prehistórico. Es sorprendente para los expertos que no terminaron extinguiéndose hace unos 65 millones de años con los dinosaurios. Asimismo, no se han visto afectados por la evolución y se ven hoy, en gran medida, como lo hicieron hace millones de años.
 
Los cocodrilos son reptiles de gran tamaño, de cabeza ancha, aplanada y de forma triangular, con fuertes mandíbulas, que poseen dientes muy agudos que se abren con los maxilares; las aberturas de los oídos se encuentran a ambos lados de la cabeza y los orificios nasales y los ojos son prominencias que sobresalen de la misma.

El dorso de su cuerpo está cubierto de placas óseas y en la región abdominal y lateral tienen escamas. Tienen cuatro miembros locomotores. La cola es gruesa en la base y comprimida en el punto más distante de la cabeza, es el órgano más importante para la propulsión ya que mientras nada, los miembros anteriores y posteriores permanecen pegados al cuerpo.

Desde el punto de vista taxonómico, los cocodrilos pertenecen la clase Reptilia, subclase Archosauria y orden Crocodylia, que para su estudio, se encuentra clasificados en tres Familias y ocho Géneros. 
    • Alligatoridae (aligators y caimanes) con 7 especies
    • Crocodylidae (verdaderos cocodrilos, lagartos y caimanes de la costa del Pacífico) con 13 especies
    • Gavialidae (ghariales o gaviales de la India) con una especie.
Estas veintiuna especies vivientes se pueden localizar en las zonas tropicales y subtropicales de Australia, Nueva Zelandia, Tailandia, Nueva Guinea, China, India, África y América.
En América hay cuatro especies de cocodrilos.
El cocodrilo cubano, que vive sólo en Cuba y en la isla de la Juventud, tiene el hocico comparativamente corto y alcanza unos 3,5 m de longitud; el cocodrilo pardo o lagarto negro, de tamaño inferior al del cocodrilo cubano (mide 2,5 m), vive a lo largo de la llanura costera del golfo de México, en la península de Yucatán, al sur de México, en Belice y en el norte de Guatemala. El cocodrilo del Orinoco, vive en la cuenca de captación del sistema fluvial del río Orinoco y alcanza los 7,5 m de longitud.
El cocodrilo amarillo, uno de los más grandes de América, alcanza longitudes de unos siete metros y tiene una amplia distribución, desde Florida hasta Cuba y otras islas del Caribe, el sur de México, América central y el norte de Suramérica.
Los cocodrilos pertenecen a un grupo muy antiguo, con más de doscientos millones de años, con cientos de formas fósiles, que tuvieron adaptaciones en el transcurso de su historia. Los cocodrilos son animales muy adecuados a los hábitats acuáticos y salobres de las áreas tropicales.

Características biológicas
Desde el punto de vista ecológico, se consideran especies clave que mantienen la estructura y función del ecosistema por las actividades que realizan, tales como la depredación selectiva de especies de peces, reciclamiento de nutrientes y mantenimiento de refugios con agua durante las sequías.

Todos los cocodrilos son depredadores acuáticos muy efectivos. Aún cuando están considerados dentro de los reptiles, los cocodrilos pueden mantener la temperatura de sus cuerpos dentro de límites estrechos, por medio de comportamiento, asoleándose cuando están fríos o buscando la sombra cuando están calientes. Usan la boca como radiador al dejarla abierta mientras duermen.
Su metabolismo es muy eficiente y tienen reflejos rápidos y una alta habilidad locomotora en tierra, la que les permite, inclusive, correr erectos sobre sus dos extremidades posteriores, o bien, nadar rápidamente en el agua impulsados por su poderosa cola.
Los cocodrilos presentan patrones de comportamiento complejos, con interacciones sociales, jerarquías de dominancia, vocalizaciones, alimentación coordinada y cuidado maternal.

Tienen buena vista y buen oído y cuentan con la particularidad de que sus dientes son sustituidos por nuevas piezas dentales cuando se les caen las anteriores.
Los cocodrilos son muy longevos en condiciones naturales y hay registros de la supervivencia por varias décadas de algunos de ellos. Bucean con muy buena visión debido a su segundo párpado transparente, los juveniles realizan un control natural de plagas de insectos o babosas al alimentarse de ellos.



Reproducción
La reproducción de los cocodrilos es por huevos. Hacen un nido, una pequeña montaña de hojas secas y tierra, cerca del agua donde la hembra desova. Un detalle de suma importancia: por lo general la madre es muy celosa del nido y de los pequeñuelos recién nacidos.
Las hembras pueden poner de 10 a 40 huevos con cascarón duro en un nido excavado en el suelo o en un montón de vegetación acumulado por ella misma. En la mayoría de las especies, ésta permanece cerca del nido para protegerlo contra depredadores.




Al nacimiento, las crías producen una vocalización que induce a la hembra a ayudarlas a salir del nido, inclusive acarreándolas en su boca para depositarlas en el agua.

Un equipo de investigadores acaba de demostrar, por primera vez, que los sonidos que emiten las crías de cocodrilo antes de romper el huevo tienen un significado para sus hermanos y sus madres. Estas llamadas, que son perfectamente audibles para los humanos, sirven para indicar a las demás crías del nido que ha llegado el momento de romper el huevo, según se ha publicado en el último ejemplar de la revista ‘Current Biology’. Al mismo tiempo, los alaridos sirven para anunciar a la madre que es hora de acudir al nido a recoger sus crías, a punto ya de nacer.
El nuevo estudio, que se basa en una serie de experimentos con grabaciones, confirma lo que hasta ahora sólo era una sospecha, según afirman los responsables de la investigación, Amélie Vergne y Nocholas Mathevon, de la Universidad Jean Monet, en Francia. Los científicos añaden que estas llamadas son una conducta fundamental para la supervivencia temprana de las crías de cocodrilo.
“Podemos suponer perfectamente que la sincronización para romper el huevo puede ser de importancia vital para los cocodrilos”, señala Mathevon. “De hecho, la mayoría de las muertes ocurren al principio de la vida y las vocalizaciones desde el huevo podrían atraer a los depredadores”.
“Por tanto, la presencia adulta en el nido y su respuesta a las vocalizaciones de las crías puede ofrecer protección contra cualquier depredador potencial. En este sentido, es importante para todos los embriones del nido que estén preparados para romper el huevo al mismo tiempo, de modo que todos ellos puedan recibir los cuidados y protección del adulto”, añade el investigador.

Las crías permanecen cerca de la madre por varios meses y obtienen protección por su proximidad. Al ir creciendo, las crías se van dispersando y son cada vez más independientes; no obstante, un gran número de ellas muere por la depredación de otros animales e inclusive de otros cocodrilos, o bien por efecto del ambiente, como las bajas temperaturas.
Las crías sobrevivientes alcanzan la madurez en un periodo de entre cinco y quince años, dependiendo de la especie. En promedio y en la mayoría de las especies, las hembras alcanzan la madurez sexual a los ocho años de edad.
En general, las hembras crecen más lentamente que los machos, los que a su vez llegan a ser más grandes que las primeras.

Hábitat y hábitos
En el agua los cocodrilos se impulsan con la cola, que además les sirve como timón, y también con sus patas posteriores palmeadas; en tierra se arrastran lentamente o caminan o corren elevando el cuerpo sobre el terreno con sus cuatro extremidades, de cinco dedos las anteriores y cuatro las posteriores.


Desde el nacimiento y hasta que alcanzan una talla aproximada de un metro de longitud, consumen insectos, crustáceos, moluscos, anfibios y peces pequeños. Por su parte, los juveniles y pre-adultos, prefieren animales de mayor tamaño como son peces, pollos de aves, culebras, basiliscos, ranas y pequeños mamíferos.
Cuando alcanzan la edad adulta, se alimentan de distintas clases de animales sin importar el tamaño. Se estima que un ejemplar consume, dependiendo de la edad del cinco al veinte por ciento de su peso corporal de alimento por semana.

Para comer los cocodrilos aprisionan a su presa, que pueden tragar completa si es del tamaño adecuado para este efecto. Si por el contrario se trata de una presa grande, le dan vueltas hasta que la desgarran, y luego engullen los trozos completos, ya que no tienen la habilidad de masticar.
Estos reptiles tienen mala fama en cuanto a los ataques a humanos y realmente existen algunos reportes accidentales en ese sentido, también pueden llegar a atacar cerdos, becerros y hasta perros, sobre todo cuando estos animales se acercan a beber en las márgenes de los ríos o manglares.
Sin embargo, éstas son sólo excepciones, ya que en realidad, cuando son pequeños su dieta carnívora incluye: larvas, insectos, crustáceos y en la fase adulta se alimentan generalmente de peces, crustáceos, aves y mamíferos silvestres de considerable tamaño.
También se sabe que tragan pequeñas piedras o guijarros, llamados gastrolitos, de los que se cree que les sirven para ayudarse en la trituración y digestión de los alimentos, de los cuales no dejan ningún rastro en el excremento como los otros carnívoros.

Extinción
Debido a su aspecto terrorífico, de gran devorador, el cocodrilo ha sido el antagonista ideal de muchos héroes de películas y esa imagen distorsionada –en un filme de terror estadounidense un cocodrilo macho devora en una sola noche a seis seres humanos– crea en muchas personas sentimientos de temor o repulsión hacia estas criaturas. La verdad, sin embargo, es muy distinta.


Más que amenaza, el cocodrilo es otra de las numerosas especies amenazadas por la extinción. El hombre lo persigue motivado por el amplio mercado de productos obtenidos de su piel. En la década de los sesenta, cuando la cotización de estos artículos alcanzó niveles estratosféricos, se produjo una matanza sin igual en América, quizá sólo comparable con el exterminio masivo del bisonte en las praderas estadounidenses, la cual llevó a profetizar a los zoólogos: "En pocos años, los grandes reptiles acorazados, que desde hace 175 millones de años existen en la Tierra, se extinguirán como antaño ocurrió con los dinosaurios".


Su piel gruesa y durable tiene gran demanda en la industria peletera, que la emplea para la elaboración de zapatos, bolsas, cinturones, portafolios, billeteras y otros accesorios. Su carne es considerada muy sabrosa en algunos lugares y la industria de la perfumería utiliza sus dientes para fijar aromas. Además, hay gran demanda de crías de cocodrilo y caimanes para el comercio de mascotas exóticas. Por increíble que parezca, la demanda en este mercado alcanza niveles muy elevados.


Algunas otras curiosidades sobre estos reptiles...

 Las crias de cocodrilo no tienen cromosomas para el sexo. La temperatura a la cual el huevo se desarrolla determina el sexo, los machos se reproducen a una temperatura de 31,6 C, mientras que las hembras necesitan mayor o menos temperatura.
  Los huevos del cocodrilos son del mismo tamaño que los del ganso.  La piel de la espalda de un cocodrilo es lo suficientemente fuerte como para rechazar balas. 
Los cocodrilos pueden vivir hasta mas de 100 años y comer una sola vez en el año.  Sus 24 dientes están bien hechos paras sujetar a sus presas. Las pueden triturar y desgarrar, pero no tienen muelas. Así que no pueden masticar. 
 Los ojos de los cocodrilos reflejan la luz , haciendo posible la vision nocturna.  El chorlito es un ave protegida por los cocodrilos, ya que le ayudan a quitar los restos de comida que le quedan entre los dientes. Los cocodrilos no pueden mover (ni menos sacar) la . Está adherida a la mandíbula inferior. 
El tamaño del cerebro de un cocodrilo es igual al del dedo pulgar de una persona. Los cocodrilos lloran porque necesitan humedecer sus ojos. Los dientes del cocodrilo son todos del mismo y van siendo sustituidos cuando se desgastan.  El cocodrilo traga piedras para modificar su flotabilidad. El apareamiento de un cocodrilo dura 1 minuto y se realiza dentro del agua.  La mordedura del cocodrilo es la de mayor poder con 1,800 kgs de Fuerza. 
El cocodrilo marino es uno de los mas grandes con registros de una longitud de hasta 8.5 metros y 1,700 kgs de peso.  Los cocodrilos pueden recorrer distancias con velocidades de hasta 60 km/h. 
 Los cocodrilos son los animales que mas pueden permanecer bajo el agua, incluso hasta 6 horas cuando se encuentran en movimiento y de hasta 2 días en estado inmóvil consumiendo cantidades mínimas de oxigeno. 
En algunos países el consumo de carne de cocodrilo es común, en algunas debido a la necesidad de algunos pueblos, en otras, se considera un manjar.

El aceite del cocodrilo puede ser utilizado como una forma natural para curar la piel cuando se agrieta o se seca.

La mejor manera de identificar a los cocodrilos de los caimanes es la forma de su hocico. Son anchos para un caiman, mientras que el cocodrilo se caracteriza por tener el hocico largo y afilado.
  Los cocodrilos pasan tiempo en el barro, pero no se quedan sucios. Sus cuerpos producen un tipo de aceite, secretado cuando tienen fango en ellos. Como resultado el fango se desliza, una singular característica del cocodrilo que lo hace interesante..     
Parque Crocosaurus Cove en Darwin, Australia. 

 

¿Te gusta la adrenalina, las emociones extremas y los cocodrilos? ¡Este es el lugar perfecto para ti! El parque Crocosaurus Cove se encuentra ubicado en Darwin, Australia y permite la interacción con más de 200 cocodrilos.

La atracción que más llama la atención te permite estar más cerca que nunca de estos animales, dentro de un cilindro protector llamado la ‘Jaula de la Muerte’, donde estarás rodeado de cientos de cocodrilos inmensos.

 


Permite a los aventureros nadar cara a cara...




    
Para los que no son tan atrevidos, el parque ofrece diferentes actividades como pescar pequeños cocodrilos, darles de comer o simplemente verlos de lejos.

   
   
Y en España... ¡también tenemos cocodrilos!





Están en Cocodrile Park, en Torremolinos, Málaga





Cocodrilos en la literatura


"La vida pasa entre mis dedos. Nunca he conseguido encontrarle el sentido. No vivo, ando ciega. Odio a la gente que me muestra esa imagen de mí que no me gusta y me odio por no ser capaz de tener el valor de cambiar. Basta con obedecer una sola vez  las leyes de los demás, con vivir en conformidad con lo que piensan , para que nuestra alma se resquebraje y se rompa. Nos resumimos en una apariencia."


 "Los ojos amarillos de los cocodrilos" es la historia de una superación personal, la de Josephine, una cuarentona acomodada a una vida tradicional que de repente, se tambalea. Josephine descubre que está sola y sin fuerzas ni fe en sí misma para tirar hacia adelante de sus dos hijas casi adolescentes.
Pero no es solo la historia de Josephine, también es la de su bellísima y acaudalada hermana Iris, que es infeliz. La de su madre y padrastro, que viven entre la manipulación y el engaño. La de su (ex)marido Antoine, un infeliz que vive de sueños...y nunca consigue nada tangible que le satisfaga.
Es la historia de muchos personajes más, desde una óptica muy emotiva. El ritmo de la novela es "allegro", se transcurren los sucesos de forma que es imposible dejar de leerla, y los momentos de reflexión sobre el alma humana y sus emociones, numerosos y enriquecedores.



Cocodrilos en el cine

Además de la "televisiva" Cocodrilo Dandee, se han rodado películas basándose en este animal.
Os dejo este trailer de muestra... 


Pincha en la imagen para ver el trailer



Fuente:
www.profesorenlinea.cl
www.faunatura.com
top10curiosidades.com
www.taringa.net 
www.dimelaneta.com
www.cocodrilospark.com/es



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